¿Cómo se etiquetan los huevos de gallina?

El etiquetado de huevos consiste en la estampación sobre la cáscara, de una combinación de letras y números generada mediante un código. Dicha estampación, que la normativa europea exige que sea efectuada mediante una tinta roja alimentaria, es una norma que rige en muchos países. La norma europea a que se ha hecho referencia entró en vigor el 1 de enero de 2004 enumerando la gramática a la que debe acogerse este código. Desde el 1 de julio de 2005, los huevos europeos están obligados a especificar su fecha de caducidad. La etiqueta es obligatoria en todos los huevos con categoría A de calidad.

En la Unión Europea los huevos que se destinan al consumo humano van marcados con un código en la cáscara. El código marcado en los huevos empieza con un número que identifica la forma de cría:

  • 0 Ecológico
  • 1 Campero
  • 2 Suelo
  • 3 Jaula

A ese número le siguen dos letras: son el código del Estado miembro donde se encuentra la granja en la que se ha producido y después una serie de dígitos que identifican la granja en cada Estado (varían en longitud y caracteres en cada país).

Los sistemas de cría son los siguientes, con una breve descripción de sus características (no se aplican a las producciones de países no pertenecientes a la Unión Europea):

  • Gallinas criadas en jaulas: Las gallinas están dentro de jaulas acondicionadas (con nidales, perchas, yacija para escarbar, densidad de al menos 750 cm²/ave lima de uñas, y sistemas de recogida de los huevos que evitan que se ensucien con el estiércol.
  • Gallinas criadas en suelo: Las gallinas se alojan en naves en las que se mueven libremente, con uno o varios niveles (alturas). Tienen nidos, perchas, yacija (al menos 250cm² por ave) y una densidad de aves que no debe ser superior a 9 gallinas por metro cuadrado de superficie utilizable.
  • Gallinas camperas: Las granjas tienen, además de un gallinero como el de las gallinas en suelo, corrales al aire libre donde las gallinas salen a picotear, escarbar y darse baños de arena.
  • Gallinas ecológicas: Las instalaciones son similares a las granjas de gallinas camperas, pero se alimentan con pienso que procede de la agricultura ecológica y tienen que cumplir unas normas específicas de este tipo de producción (en la UE, la reglamentación sobre producción ecológica de huevos.

 La huevera

Las leyes en los países de la Unión Europea mencionan que el estuche de huevos (huevera) debe tener la siguiente información para el consumidor:

  • El modo de cría de la gallina
  • El consejo de conservación recomendación de que se conserven los huevos en el frigorífico
  • La fecha de consumo preferente. Son 28 días desde la puesta.
  • El tamaño medio del huevo que se denomina por una clase:
    Supergrandes, o XL: de 73 g o más.
    Grandes, o L: entre 63 y 73 g
    Medianos, o M: entre 53 y 63 g
    Pequeños, o S: menos de 53 g